Expertos aseguran que la Isla del Coco y sus montes adyacentes son la “piedra angular” de la conectividad de larvas entre ambos extremos del océano Pacífico

  • Desde especies que son base de la cadena alimenticia y hasta los grandes depredadores viven en “montañas submarinas”
  • Expertos aseguran que la Isla del Coco y sus montes adyacentes son la “piedra angular” de la conectividad de larvas entre ambos extremos del océano Pacífico

San José, 28 setiembre 2021.

En los alrededores de la Isla del Coco interactúan hasta tres corrientes marinas, que, al chocar con la isla y sus montes submarinos adyacentes, provocan el ascenso a la superficie de aguas cargadas de nutrientes. Este efecto aumenta la productividad de las cadenas tróficas, incluidas especies que son base de la cadena alimenticia, hasta los grandes depredadores (atunes, tiburones, cetáceos, tortugas, aves marinas, etc.).

Adicionalmente, las “Montañas Submarinas”, se convierten en zonas de intercambio donde ocurren procesos clave que contribuyen a la diversidad biofísica y genética de los océanos. Por eso, al conservar estos espacios se asegura que las tallas de los organismos lleguen a un nivel óptimo reproductivo, lo que proveerá de mayor cantidad de larvas y crías, garantizando la estabilidad de las poblaciones a largo plazo.

Algunas de las especies únicas en el mundo que han sido identificadas en los montes submarinos cercanos a la Isla del Coco son:

  • Una nueva familia de corales suaves: Aquaumbridae.
  • Un nuevo género y especie de coral suave: Rhodolitica occulta.
  • Un nuevo pez de aguas profundas: Peristedion nesium.

Conozca más sobre especies endémicas de la Isla del Coco.

Para Jorge Cortés, del Centro de Investigación en Ciencias del Mar y Limnología, de la Universidad de Costa Rica, “la riqueza de los mares costarricenses está apenas comenzándose a conocer y lo que hemos descubierto es que la biodiversidad es extraordinaria, pero a la vez frágil. Se ha podido observar a más de 1,000 metros de profundidad, en montes submarinos, corales negros que miden 2 metros de alto, los cuales se calcula podrían tener 4,000 años de formación”.

Costa Rica es un país marino, 92% de su superficie es mar y la mayor parte de nuestro país es mar profundo, el 88% del territorio nacional está por debajo de los 500 metros de profundidad y poco más de un tercio por debajo de los 3,000 metros de profundidad.

Iria Chacón, encargada de proyectos en FaicoPara la bióloga del Faico, Amigos Isla del Coco, Iria Chacón, “Alrededor de la Isla del Coco hay una cadena de Montes Submarinos que superan los 1000 metros de altura. Su lejanía de la costa y, especialmente, su profundidad ha hecho que hasta hace muy poco estas montañas fuesen completas desconocidas. Sin embargo, en las últimas dos décadas científicas y científicos nacionales han generado una serie de información acerca de su alto valor, biodiversidad, hábitats, rasgos geológicos, y su vulnerabilidad ante las presiones que generamos los humanos”

Otros beneficios de los Montes Submarinos

  • Funcionan como sitio de paso o rutas de navegación para grandes especies migratorias (atunes, peces espada, tortugas, tiburones, etc.)
  • Atraen depredadores marinos pelágicos de gran importancia como: tiburones, rayas, atunes y marlín.
  • Proporcionan hábitats ideales para las primeras etapas de vida o desove de muchas especies marinas.
  • Albergan poblaciones residentes de especies de profundidad únicas de estos ecosistemas, como corales, esponjas y equinodermos.

Jorge Cortés Núñez, Representante Poder Ejecutivo de FaicoCortés recalca, “el Parque Nacional Isla del Coco, es estratégico en la conservación de especies marinas de todo el Pacífico Tropical Oriental junto con las Islas Galápagos y otras islas de la región. Estas áreas marinas protegidas son los criaderos que van a abastecer las áreas de pesca, de allí su gran importancia y la necesidad de conservarlas y protegerlas al máximo”.

Al ingresar a la página https://unmundoazulporproteger.com/, los ciudadanos pueden aprender sobre las especies que albergan las Áreas de Conservación Marina Cocos, Montes Submarinos y también dar su firma virtual para proteger estas áreas.

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