Otto Lidenbrock, un prestigioso profesor de mineralogía, estaba convencido de que era posible llegar al centro de la tierra por medio del ingreso al volcán Sneffels, ubicado en Islandia. Así emprende su aventura con su sobrino y un ayudante. Conforme desciende a las entrañas del volcán va estableciendo diferentes períodos de la vida de la tierra, nos relata Julio Verne, en su libro Viaje al Centro de la Tierra, publicado en 1864. Así como Ve rne explica periodos históricos conforme se adentra en el volcán, podemos decir que en el campo marino, los montes submarinos son lo más cercano que tiene la humanidad sobre cómo se veían los ecosistemas marinos hace 200 o más años.

¿Qué son los montes submarinos?

Los montes submarinos son cadenas de montañas muy altas, de hasta 2 km, que forman grandes cordilleras y volcanes que, en algunos casos, cruzan los océanos de lado a lado.

Se calcula que en el mundo hay cerca de 100.000 montañas submarinas de al menos un kilómetro de altura, pero si se contaran las de menor altura, la cifra podría acercar el millón.

La profundidad media de los océanos es de 3.730 metros y la zona más profunda es de 11.000 metros, mientras que el punto más alto de la tierra, el Monte Everest, es de 8.848 metros sobre el nivel del mar.

Ver Charla Sobre Montes Submarinos

Esto puede interesarte: Recientemente Faico organizó una charla sobre montes submarinos, junto a @minaecr para celebrar el #MesdelOceano.

Ver Charla Sobre Montes Submarinos

¿Qué son los montes submarinos?

Los montes submarinos son cadenas de montañas muy altas, de hasta 2 km

Los montes submarinos son cadenas de montañas muy altas, de hasta 2 km, que forman grandes cordilleras y volcanes que, en algunos casos, cruzan los océanos de lado a lado.

Se calcula que en el mundo hay cerca de 100.000 montañas submarinas de al menos un kilómetro de altura, pero si se contaran las de menor altura, la cifra podría acercar el millón.

La profundidad media de los océanos es de 3.730 metros y la zona más profunda es de 11.000 metros, mientras que el punto más alto de la tierra, el Monte Everest, es de 8.848 metros sobre el nivel del mar.

¿En Costa Rica tenemos montes submarinos?

Montes submarinos Isla del Coco

En el mar territorial de Costa Rica, está la cordillera submarina del Coco, la más extensa de América Central. Ésta está conformada por una cadena de montes, montañas y volcanes que se extienden desde las islas Galápagos hasta la costa pacífica de Costa Rica, con una extensión de 1.200 kilómetros. De estos, 780 kilómetros están localizados en aguas territoriales costarricenses, este amplio espacio representa literalmente un gran tesoro para un país que solo mide 52 mil kilómetros cuadrados.

De la cordillera submarina del Coco, la Isla del Coco es el único punto que emergió; esta tiene una altitud de 634 metros sobre el nivel del mar y de 2.574 metros sobre el fondo marino.

El geólogo costarricense, Omar Lizano, ha explicado en sus publicaciones que en esta zona se han identificado otros dos montes submarinos con alturas superiores a los 2.000 metros, cuyas cumbres están a menos de 1.000 metros de profundidad.

Uno de ellos es el Monte Cortés, ubicado al Oeste de la isla (a unos 165 km de esta). Mide 2.738 metros y es el más alto de los tres.

“Es un cono bien formado con picos en su cumbre que se supone fueron cráteres. Por su forma cónica, se parece al volcán Arenal”, dijo Lizano a La Nación.

El otro monte se conoce como Las Gemelas. Se encuentra a 72 km de la isla y mide 2.420 metros de altura. El investigador lo describe como una serranía irregular con picos en su cima, uno de ellos alcanza los 600 metros de altura. Precisamente National Geographic emprendió una expedición exploratoria a Las Gemelas en el año 2012.

¿Sabías que en Costa Rica tenemos un área marina de manejo silvestre que protege los montes submarinos?

Riqueza submarina de Costa Rica

Montes submarinos Isla del Coco

Los montes submarinos en Costa Rica son ricos en biodiversidad, ya que especies marinas como tiburones, tortugas y especies de interés comercial como el atún, las usan como fuente de alimentación y refugio

“Los océanos constituyen la principal fuente de vida del planeta. En ellos habita una gran diversidad de ecosistemas que albergan a miles de especies animales y vegetales”, señalaba la Universidad de costa Rica en el día mundial de los Océanos el 8 de junio del 2020.

Esta riqueza bajo el agua salada es esencial para que exista equilibrio ecológico, lo cual sirve de sustento a la humanidad y contribuye al desarrollo de la economía por medio de la pesca y del turismo.

Aún faltan más estudios en las regiones más profundas de la Isla del Coco y los montes submarinos circundantes, investigaciones geológicas, tanto en tierra como en el mar.

Montes submarinos Isla del Coco

Mucho por Investigar

Los Montes submarinos marcan una nueva oportunidad de investigación, ya que es un lugar fascinante donde se descubren especies nuevas, pero para ello se requiere recursos. La Fundación de Amigos de Isla del Coco (Faico), junto con el MINAE, el SINAC, el ACMC y otras instituciones, son las encargadas de proteger esta riqueza natural, sin embargo es de suma importancia la conciencia y el apoyo de la población en general para proteger los mares.